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英国威廉希尔公司_威廉希尔公司_威廉希尔官网>军事历史>美军乌龙战舰:向总统座舰射致命鱼雷

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      1944年6月9日在阿图岛杀戮湾水域拍摄的“威廉·D·波特尔”号。

       

        新舰担起大任

        “威廉·D·波特尔”号在美国海军中的地位本来根本排不上号。该舰系美国海军为应付二战大批赶造的弗莱彻级驱逐舰。1942年5月27日在得克萨斯州奥兰治船厂开工建造,同年9月27日即建成下水,1943年7月正式服役,编入大西洋舰队。其诞生迅速,不过造船容易找海员难。那个时期,匆忙扩军的美军深刻体会到士兵缺乏训练,军官缺乏经验的苦处。舰长华尔特很快发现,全舰125名官兵大部分都是初次见识战争,在建造军舰时这些人还都在上高中或在农场里干活呢。

        这时是1943年,战争已经进入了你死我活的关键时刻。波特尔号服役不到4个月即奉命参加美国海军在二战期间最绝密的一次行动:为前往与盟国首脑会面的罗斯福总统护航。

        11月12日,战列舰“衣阿华”号驶离诺福克军港,悄悄驶进萨比克湾。与此同时,一艘游艇也悄悄从华盛顿沿波托马克河顺流而下。据“衣阿华”号水手西姆斯回忆,对于这艘排水量4.5万吨的战列舰而言,靠近波托马克河入海口是一件非常危险的事情。“大家都不知道我们到这里来干什么,那阵子舰上有许多不寻常的事情。有人在军舰上安装了一个浴盆。这可是一件新鲜事。”就在水兵们满腹狐疑时,从游艇上登上军舰的正是罗斯福总统本人和随从他的80多名军政要人。“大家一下子明白了浴盆是为谁准备的了。

        “衣阿华”号随即起锚驶入大西洋。2艘护航的航空母舰、3艘驱逐舰前来会同。此时,德国的潜艇仍然能在大西洋兴风作浪。因而必须加强对总统一行的保卫工作。于是“波特尔”号便成了这只神秘舰队中的一员。

        特混舰队在大西洋中以最高航速向北非疾驶,尽管如此航行仍然需要8天时间。虽说护航不同于舰队决战,难度并不算高,但是由于护送如此重要的人物,所有人都有些神经质,天知道会发生什么事情。

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